Kategoria: Żywienie

Kot – bezwzględny mięsożerca

WARTO WIEDZIEĆ, ŻE...

  • Koty są bezwzględnymi mięsożercami, czyli potrzebują składników odżywczych znajdujących się wyłącznie w tkankach zwierzęcych, co oczywiście nie oznacza, że mają jeść wyłącznie mięso.
  • Koty, pomimo bezwzględnej mięsożerności dobrze radzą sobie z trawieniem odpowiednio przetworzonych węglowodanów (skrobi) w diecie.
  • Bezwzględna mięsożerność kotów przejawia się zarówno w cechach anatomicznych, jak i fizjologicznych.

Koty domowe wywodzą się od małego kota afrykańskiego. Ze względu na krótszy niż u psów czas trwania procesu udomowienia u kotów zachowało się wiele cech będących spadkiem po dzikich przodkach. Dotyczy to także pokarmu – zarówno jego rodzaju, jak i sposobu spożywania. Nasze domowe mruczki należą do zwierząt bezwzględnie mięsożernych, co oznacza, że wymagają w swoim żywieniu odpowiednich ilości mięsa i produktów pochodzenia zwierzęcego. Trzeba podkreślić, że w kompletnym pokarmie kota muszą się znajdować także elementy, które nie są mięsem (mięśniami szkieletowymi), takie jak np. wątroby, jelita, serca czy żołądki.

Specyfika kociej budowy a mięsożerność

O mięsożerności kotów świadczy wiele cech, które dotyczą zarówno fizjologii, jak i anatomii. Uzębienie o specyficznej budowie jest przystosowane do chwytania i rozszarpywania zdobyczy, a układ żuchwy i szczęki uniemożliwia żucie pokarmu. Pojemność żołądka i długość jelit kotów są stosunkowo małe w odniesieniu do wielkości zwierzęcia, co ogranicza możliwość zjadania dużych posiłków oraz trawienia i wchłaniania większych ilości włókna pokarmowego.

Mięsożerne nawyki żywieniowe

Mięsożerność kota znajduje także swoje odzwierciedlenie w zwyczajach żywieniowych. Koty zjadają zazwyczaj kilka–kilkanaście małych posiłków w ciągu doby. Mają także świetnie zachowany instynkt łowny. Mruczki częściej wybierają pokarm, który przypomina prawdziwą zdobycz. Z tego względu większość kotów uwielbia mokrą karmę.

Składniki odżywcze w diecie mięsożercy

Potrzeby żywieniowe kotów są specyficzne i wskazują na zależność od składników odżywczych zawartych w tkankach zwierzęcych. Koty mają wyższe niż psy zapotrzebowanie na białko. Lista niezbędnych aminokwasów, które muszą być dostarczone w diecie kotów, jest dłuższa niż w przypadku psów i wszystkożernych ludzi. Tauryna – aminokwas, który musi być dostarczony z pokarmem – jest zawarta wyłącznie w produktach pochodzenia zwierzęcego, a w naturalnych warunkach bogatym jej źródłem są myszy. Bezwzględna mięsożerność kotów przejawia się także specyficznym metabolizmem białka. Jak tłumaczy lekarz weterynarii Małgorzata Głowacka: „u tego gatunku zwierząt istnieje stała, wysoka aktywność enzymów odpowiadających za trawienie białek w jelitach i rozkładanie ich w wątrobie w celu uzyskania energii. Wynika z tego konieczność dostarczenia tych substancji odżywczych w pokarmie kotów w wystarczającej ilości (wyższej niż u psów), aby zapobiec rozkładaniu własnych białek organizmu”. Bogatym źródłem pełnowartościowego białka, w tym wszystkich niezbędnych aminokwasów, jest nie tylko mięso, ale również inne produkty pochodzenia zwierzęcego (takie jak wątroba, żołądki i jelita, nerki, skóra itp.), czyli wszystko, co stanowi pokarm mięsożercy. Koty wymagają także wyższych zawartości tłuszczu w diecie w porównaniu z psami oraz obecności nienasyconego kwasu tłuszczowego omega-6 (kwasu arachidonowego). Dodatkowo zwierzęta te z powodu braku odpowiednich enzymów nie są w stanie wytworzyć witaminy A z beta-karotenów, dlatego też należy zapewnić im odpowiednie ilości aktywnej formy tej witaminy w pokarmie.

Mimo daleko idącej specjalizacji pokarmowej, jaka wytworzyła się w kotach, badania pokazały, że te zwierzęta mają dosyć duże możliwości przyswajania węglowodanów strawnych takich jak skrobia stanowiąca dosyć duży procent składu karm suchych. Mimo relatywnie niskiej aktywności enzymów u kota (w porównaniu z aktywnością enzymów u człowieka czy psa) skrobia ugotowana w odpowiedni sposób może stanowić pełnowartościowe źródło energii dla kota – oczywiście pod warunkiem, że tak jak w karmach pełnoporcjowych jest w odpowiednich proporcjach z innymi składnikami, dostarczając wszystkie niezbędne składniki pokarmowe.

Zobacz więcej na temat

Sprawdź pozostałe kategorie